Si hay algo que tenemos en común los españoles y los surcoreanos es el gusto por la comida sana, el salir por ahí, y el saber combinar las tradiciones con la vida contemporánea. Esa mezcla de costumbrismo y modernidad se nota en las calles de Corea del Sur y en su comida, en la que platos centenarios como el Kimchi, que es una col fermentada con otras verduras, predominan.

Yo confieso que no había comido en ningún coreano (antes de viajar a Seúl). Japoneses, chinos, incluso tailandeses sí, pero coreanos ninguno. Sin embargo, después de un maravilloso viaje a la capital surcoreana, a la vuelta a Madrid comencé a buscar restaurantes de esta cocina específicamente. Por un lado, me había encantado el viaje y era una buena forma de "teletransportarme", por otro, me había aprendido los nombres de los platos típicos (que no es tarea fácil) y al enfrentarme a una carta surcoreana (sin fotos ni descripción en castellano) podía desenvolverme.

Una de las cosas que más me llamó la atención es que no hay nada más típico que una buena barbacoa. Seúl estaba lleno de restaurantes con una parrilla en medio de la mesa en la que el camarero va haciendo la carne. La parrilla está rodeada por platitos llenos de distintos tipos de hojas de lechugas, ensaladas, para que marides distintos sabores en un mismo bocado. Y es que al igual que en España, en Corea no sólo se come pescado y verduras.

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Como dato importante, cabe destacar que la esperanza de vida de los surcoreanos, al igual que la española es de las más altas del mundo. Los españoles alcanzan de media los 83,1 años, mientras que Corea del Sur los 82,4. No obstante, todos los indicadores apuntan a que Corea del Sur liderará el ránking en la próxima década, por su buena alimentación, ejercicio físico y la mejora de sus sistema sanitario.

La tendencia de los "super alimentos" y las conservas de verduras sanas en Corea estaba de moda desde hace décadas. Ahora hay muchos restuarantes en Madrid que introducen productos surcoreanos en su cocina o incluso se arriesgan con platos enteros. Pero aquí os dejo los que directamente se etiquetan como coreanos. Estos son los cinco mejores restaurantes surcoreanos en Madrid (tras seis años de pruebas después de mi viaje).

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Seoul

Ronda de Segovia, 25

Este restaurante surcoreano, intenta incluso asemejarse a una de las pequeñas y fresquitas casas tradicionales coreanas, con acabados principalmente de madera. EN Seoul, lo mejor es pedirse un bibimbap, las empanadillas típicas, los tallarines de batata y por supuesto la carne, en las mesas especiales para barbacoa.

Korea

Cristóbal Bordiú, 59

Es el primer coreano en Madrid, llegaron a España en 1983 y tienen muchísmo que contar. Su decoración es auténtica. Personalmente recomiendo comer o cenar en el comedor de abajo. El restaurante Korea tiene dos plantas, y aunque la comida es igual de buena en ambas, obviamente, el ambiente de la planta de abajo es más auténtico. Todo está muy bueno en Korea aunque yo siempre comparto un rico pulpito con verduras y tallarines o un dolsot bibimbab.

Han Gang

Atocha, 94

En este restaurante coreano puedes asar tú mismo la carne pues está especializado en carnes a la plancha, arroces... Todo está riquísimo y conserva los sabores auténticos de la comida surcoreana. En Han Gang debes probar sus "makis", es decir Kim Bab, arroz con verduras envuelto con algas y lo que te recomienden sus camareros.

A Ri Rang

Calle de la Bola, 12

Para los amantes del "all you can eat" este es un buen restaurante. Su comida es quizá de menor calidad que los anteriores, pero se compensa por la gran variedad de productos del buffet libre de la barbacoa coreana. Con influecias de la comida china, lo bueno de A Ri Rang es que también puedes pedir a la carta y todo va explicado con una fotografía. Como consejo, por la noche es más caro que para comer.

zakaya Han

San Bartolomé, 10

Han cuidado más la decoración del lugar, quizá porque sea uno de los más nuevos en llegar a Madrid. Este restaurante coreano, con influencia japonesa, suele salir en todos los ránkings de mejores coreanos de Madrid. En Izakaya Han hay menús de mediodía y de noche. Para comer de carta también está muy bien de precio. Por ejemplo, los platos de comida "coreana casual" no superan los 13 euros.

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