Texto por Aimee Smith - Traducción de María de los Ángeles Morales

Empecemos. ¿Qué es exactamente el programa Erasmus?
Erasmus es el Programa de Acción de la Región Europea para la Movilidad de Estudiantes Universitarios. Es un programa financiado por la UE que permite a los estudiantes de países tanto de dentro como de fuera de la UE participar en intercambios fuera de su país de origen. Este programa proporciona a los estudiantes fondos para sus intercambios, según un acuerdo contractual entre instituciones.
La idea del plan es promover la movilidad entre los estudiantes y permitirles adquirir experiencia en Europa, fuera de su país de origen. No hay límite de edad para participar en el programa y dura un mínimo de 2 meses y un máximo de 12.

¿Por qué debo participar?

Participar en un intercambio y trasladarse a otro país no solo es estupendo para el desarrollo personal, sino también que a los futuros empleadores les encanta.
Erasmus es la mejor manera de aprender otro idioma, de conocer nuevos amigos y de vivir una experiencia para toda la vida que no podrás tener en casa.
Para obtener más información y experiencias personales echa un vistazo a:

Todo lo que Tienes que Saber antes de Solicitar tu Erasmus
17 Razones para Irte de Erasmus

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Nota: Ya que ha salido el tema del Brexit, Reino Unido ha confirmado que seguirá participando en el programa Erasmus hasta 2020.

¿Yo puedo solicitarlo?

Actualmente, la Erasmus se ha implantado en varios países tanto de dentro como de fuera de Europa. Consulta el sitio web de Erasmus para ver si el país de tu universidad de origen participa en el programa y si tú también puedes participar.
Para ser elegible para una beca Erasmus, debes poder responder de manera afirmativa de todo lo siguiente:
• Estoy matriculado en una institución de educación superior.
• Mis estudios me llevarán a conseguir una calificación de educación superior reconocida (por ejemplo, un máster o un título universitario).
• La institución en la que estoy matriculado es titular del Programa Erasmus de Educación Superior.
La barrera del idioma
Lo mejor de participar en el programa Erasmus es que puede ser una gran oportunidad para ampliar las habilidades lingüísticas que ya tuvieras o incluso aprender otras nuevas.

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Sin embargo, si eres ambicioso y buscas estudiar en una institución extranjera, la mayoría de las clases se impartirán en el idioma nativo de ese país. Por lo tanto, si quieres salir de tu zona de confort y aprender realmente, existen algunos requisitos básicos para el nivel de idioma antes de la participación. Debes tener al menos uno de los siguientes:

  • Un título avanzado en dicho idioma.
  • Otro título que demuestre que tienes un nivel B2.
  • Experiencia en el estudio formal de ese idioma.
  • 1 año de estudio de ese idioma a nivel universitario.

Así que si estás pensando en volar a un dominio lingüísticamente desconocido, asegúrate de tener tiempo suficiente para apuntarte en un curso y prepararte.
La excepción es que muchas universidades también imparten sus clases en inglés, en cuyo caso debes cumplir con los mismos requisitos de nivel de inglés.

¿Cómo puedo solicitarlo?

Como el programa Erasmus es un intercambio universitario y se lleva a cabo en base a un acuerdo entre instituciones de educación superior, debes consultar al departamento de Estancias en el Extranjero y Erasmus de su Universidad.
Tu universidad de origen te proporcionará información sobre las instituciones asociadas y las oportunidades en el extranjero relevantes para tu titulación. Los procedimientos de solicitud y los acuerdos entre las universidades están sujetos a la institución a la que asistas y al destino que desees.

Cada universidad es relativamente única respecto a los requisitos necesarios, primero para poder ir y después lo que requieren de ti mientras estás allí.
Sin embargo, ten cuidado. Elegir una ubicación Erasmus es algo que rara vez puedes hacer en el último minuto, y debes tener en cuenta el destino y las opciones con anticipación. Además, así no solo tendrás tiempo para trabajar en cualquier requisito de idioma, sino que también te ahorrará tiempo, dinero y estrés más adelante.

El temido acuerdo de aprendizaje

Irse de Erasmus es genial, pero el papeleo no lo es tanto. Asegúrate de tener todo preparado a tiempo.
El acuerdo de aprendizaje es el documento más universal del programa Erasmus, es decir, el que requiere cada universidad.
El acuerdo de aprendizaje es, básicamente, como un contrato entre tú, tu universidad de origen y la universidad receptora en la que aceptas asistir, aprobar, asistir a clase y cumplir con los requisitos de ambas instituciones.

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Todo funciona basado en el sistema de créditos ECT (European Credit Transfers) y tendrás que hacer un mínimo de 25 por semestre para cumplir con los requisitos.
Las clases a las que asistas deberían estar idealmente relacionadas con el contenido del título que estás estudiando en tu universidad de origen. Así que, si estudias ingeniería, no puedes hacer ir a clase de literatura en inglés. Obviamente, esto no es tan sencillo como puede sonar, y el calendario, los requisitos previos del curso y los plazos realmente pueden ser decisivos. Por lo tanto, debes estar en contacto con tu universidad de origen, especialmente en lo referente a estas clases, y conocer su flexibilidad.

Si vas a irte un año completo y necesitas cambiar las clases, tendrás que repetirlo todo y modificar tus clases para que cuando llegue tu expediente académico sea coherente con tu acuerdo de aprendizaje.
La fecha límite para que este acuerdo esté firmado, fechado y enviado tanto por usted como por las 2 instituciones, es de 30 días a partir de la fecha de inicio en la institución receptora. Después de haber recibido la documentación y aprobado todo, se programados los pagos.

Documentación adicional

Acuerdo de beca

Otro punto complicado. Aquí es donde tienes que aceptar todos los términos y condiciones del programa Erasmus. Aquí también verás un desglose del pago que recibirás, que siempre es agradable.
Debes firmar, poner la fecha y especificar las fechas de tu estancia para que Erasmus sepa cuánto pagarte y cuándo. No te preocupes si no está seguro: mira la fecha del examen final de tu institución receptora y anótalo. Siempre y cuando le hagas saber a tu universidad que esa es la situación, podrás cambiarlo más adelante.
Un consejo amistoso: no intentes engañar a Erasmus en este paso. Puede ser tentador, pero a través de estos documentos, las universidades y Erasmus se comunican y lo resolverán.
Si quieres hacerlo de todos modos... tendrás que devolver parte o la totalidad de la beca.

Expediente académico final

Tu universidad de origen exige que este documento demuestre que asististe, te presentaste y aprobaste los exámenes de la institución anfitriona. Será un desglose de tus calificaciones que finalizará el extenso recorrido en papel de Erasmus que comenzó entre 2 y 12 meses de tu estancia.
Idealmente, la fecha límite para esto es 30 días después de que terminar la estancia, pero a veces la universidad de acogida preferirá enviarla directamente, en cuyo caso está fuera de tus manos, solo informa a su universidad de origen de la situación.

...¿y el dinero?

A ver, ¿quién olvida de que la mejor parte de la Erasmus es el dinero? ¿Obtener financiación para pasar el mejor momento de tu vida? Sí, por favor.
Erasmus se paga en cuotas que difieren de una institución a otra. Algunos lo ingresan directamente en tu cuenta bancaria y en otros casos, como el mío, tendrás una tarjeta de con dinero en efectivo. Esto normalmente ocurre cuando las monedas difieren entre los dos países y la tasa de cambio no es tan directa.
El plan de distribución normal dará como resultado que recibas la mayoría al inicio de la estancia, algo hacia la mitad y el resto cuando hayas terminado.

¿Qué pasa si suspendo?

Si suspendes, es posible que tengas que devolver parte de la beca, aunque esto depende de las instituciones, las circunstancias o la gravedad del incumplimiento.
Sin embargo, esto es en casos extremos. Por lo tanto, intenta no preocuparse.
Algunas instituciones solo requerirán evidencias de que fuiste, participaste y realizaste las evaluaciones. Otros te pedirán que escribas o envíes un ensayo para recuperar los créditos. Mientras que en otros solo podrás recibir clases extra cuando llegues a casa.

De cualquier manera, no es el fin del mundo.

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