En Turquie, rien n'est plus défini que les traditions, coutumes et habitudes de vie qui oscillent entre Orient et Occident. En tant que personne occidentale qui s’installe à Istanbul, cela représente alors un tout nouveau mode de vie à apprivoiser dans le but de pouvoir s’intégrer, mais aussi d’éviter les pratiques qui ne se font pas dans ce pays. Pour éviter les moments de gêne et vous préparer à l’expatriation, Spotahome vous livre quelques us et coutumes propres à la vie à Istanbul.

Apprécier l’hospitalité turque

Dans la grande majorité des pays du Proche-Orient, mais particulièrement en Turquie, le sens de l’hospitalité fait parti des habitudes et des traditions. En tant qu’occidental, vous pouvez alors être surpris, voir mal à l’aise face à tant de gentillesse et de générosité. En occident, il est en effet de plus en plus rare qu’un inconnu ou un voisin vous invite à boire un thé ou encore à partager un repas sans raison particulière. À Istanbul comme partout en Turquie, au contraire, il est tout à fait récurrent qu’une personne qui vous est inconnue vous invite chez elle ou même prenne un peu de son temps pour vous aider. Pour vous intégrer, mettez alors de côté votre conditionnement social européen, ne refusez pas une invitation et apprenez à donner s’en vous attendre à recevoir.

Retirer ses chaussures avant d’entrer chez quelqu’un

Pour faire suite au sens de l’hospitalité turque, sachant maintenant qu’il vous arrivera sûrement très vite d’être convié à passer un moment chez des Stambouliotes, il vous faut savoir que les turques ont pour coutume de retirer leurs chaussures à l’entrée des maisons. Pour des raisons d’hygiène, par respect pour les hôtes et aussi par rapport à leur culture musulmane (il faut se déchausser à l’entrée d’une mosquée aussi), il est important de toujours ôter vos chaussures avant d’entrer chez une personne. Bien sûr, la plupart du temps, les habitants ont tout prévu : placard pour vos chaussures et pantoufles pour ne pas que vous ayez à marcher pieds nus.

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Avoir le plus grand respect pour les personnes âgées

Même si nous avons en général également du respect pour nos ainés en occident, en Turquie, le respect pour les personnes âgées est d’un plus haut niveau et se concrétise par différents gestes lorsque l’on est amené à rencontrer des personnes âgées. Les Turques mettent, en effet, un point d’honneur à faire perdurer certaines traditions comme :

  • Faire le baisemain aux aînés.
  • Céder sa place aux personnes âgées dans les lieux publics (transports en commun, épiceries…).
  • Aider et rendre des services aux personnes âgées comme porter leurs courses ou encore les aider à traverser une rue, notamment à Istanbul et dans les autres grandes villes du pays.
  • Si vous buvez un verre avec une personne plus âgée que vous, vous devez également positionner votre verre plus bas que le sien et ne pas la regarder dans les yeux.
  • Ne photographiez jamais une personne âgée sans lui demander la permission.

Faire les bonnes salutations

La forme de salutation requise compte parmi les premiers us et coutumes à connaître lorsque l’on va dans un pays étranger, que ce soit à court ou à moyen terme car elles sont bien différentes selon les régions, même à l’intérieur d’un même pays. À Istanbul, les salutations de rigueur sont une accolade (un bras autour du cou) entre amis de même sexe, une joue contre une joue entre femmes et un serrage de mains entre personnes de sexes opposés. Enfin, si vous rencontrez votre erkek arkadaş (petit ami(e) en turc) en pleine rue, il faut savoir qu’il est fortement déconseillé de le saluer par un baiser ou un câlin en public. Même si le regard des passants dépendra principalement des quartiers où vous vous trouvez à Istanbul, il est préférable de ne pas le faire dans un lieu public, comme dans n'importe quel pays musulman car cela ne se fait tout simplement pas.

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Pratiquer certains loisirs turques

La meilleure manière de connaître et d’apprivoiser les us et coutumes d’Istanbul est bien sûr de les pratiquer et quoi de mieux alors que de se laisser aller aux agréables activités traditionnelles turques. Parmi les loisirs et habitudes favorites des Turques, il y a notamment, passer du temps au hammam qui est une sorte de lieu de rencontre et de socialisation à l’intérieur même d’un grand bain de vapeur, qui fait le plus grand bien à la peau. Une autre habitude à Istanbul consiste à aller flâner dans un des nombreux marchés, bazars de la ville, pour discuter et bien sûr faire des courses, en négociant le prix de tout. Une dernière habitude de vie à Istanbul repose sur le bavardage, parfois commérage entre amis ou voisins autour d’un thé, d’un narguilé et d’une assiette de pâtisseries sur une table posée à même la rue.

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