Texto por Whitney Lea Mckinnon – Traducción de María de los Ángeles Morales

Confesión: me mudé al norte de Italia hace más de un año, pero todavía no conocía Milán.

Ya sabes lo que pasa: llegas a una ciudad nueva, te sientes cómodo en el centro turístico y te quedas un poco, bueno, te quedas allí, como parte de la tarifa turística habitual. La gente te habla como si estuvieras pasando por allí. Nunca sales ni encuentras tu propio lugar. Después de todo, ¿a dónde vas a ir?

Así me encontré en ese terrible limbo. Y lo odié. No hay nada peor que vivir en un lugar y sentirse como un turista. Simplemente no te sientes como en casa todavía.

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Pero la pregunta seguía en pie: ¿cómo encuentro estos lugares codiciados pero que no son turísticos? ¿Dónde puedo dar en el blanco y hacerme mi propio rincón en Milán? Vivo fuera de la ciudad y no conocía a nadie allí para mostrarme el camino. Pero necesitaba desesperadamente más cosas que hacer en Milán (y más reales).

Así que me apunté a un tour.

Puedo entender lo que estás pensando. A los tours les falta algo. Están llenos de viejos y niños de papá con calcetines y sandalias en mitad de la ciudad. Estás encadenado a los peores lugares turísticos de la ciudad y vas a los restaurantes más típicos.

Lo entiendo. Eso tampoco es para mí.

Pero no todos son tan aburridos.

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Cuando encontré Withlocals, inmediatamente supe que era para mí, ya que ofrece muchas opciones diferentes de tours, desde tours de moda personalizados hasta visitas guiadas por la ciudad. Sentí que había encontrado el eslabón perdido que estaba buscando.

Dirigido, organizado y personalizado por completo por un guía local (¡no el soso y típico!) y totalmente orientado a cada uno, te encuentras en la ciudad como uno más.
¿Un habitante real que te acerca a los lugares a los que van normalmente? ¡Esto era lo que necesitaba!

Así que reservé un tour aperitivo. A ver, seamos realistas, quiero saber dónde puedo tomar una buena comida y bebida durante el fin de semana. ¡Y no me defraudó!
Cuando llegamos al punto de encuentro en la Estatua de Constantino, frente a la Colonne di San Lorenzo, el cielo estaba gris y los truenos retumbaban en la distancia.

¡Oh, oh!

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Pero Francesco, nuestra magnífico guía, ya estaba esperándonos.
Aunque él se ofreció a posponer nuestro tour (una gran ventaja para los que no estaban interesados en mojarse), decidimos seguir de todos modos. Francesco estuvo rápido y pensó un plan B, otra ventaja de explorar una ciudad con alguien que realmente la conoce.

Empezó a llover y comenzamos con un agradable prosecco para llevar en la plaza, una verdadera tradición de la animada y popular Navigli, según nos cuenta Francesco. Sin duda, una tradición que puedo apoyar.

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Mientras caminábamos desde la plaza hacia la parte posterior de la Basílica, a través de un parque, Francesco responde rápidamente mis cientos de preguntas sobre Milán. No sé nada sobre Milán, después de todo. Nos cuenta todo sobre Navigli, posiblemente la zona más moderna y frecuentada de Milán. Ya me siento como en casa en la zona.

Llegados a este punto, ya estaba lloviendo mucho. La mayoría de los tours ya se habrían cancelado, pero Francesco nos guió con una sonrisa. Él conocía el lugar cercano perfecto para tomar un aperitivo. Nos explica que no es donde él quería llevarnos, pero, el cielo se está cerrando por completo, así que estamos felices de entrar.

¡Y es increíble!

El bar es un lugar encantador con buena música, mucho espacio para relajarse, luces tenues y bebidas fuertes. Vamos, todo lo que quieres de un local.

¿Lo mejor? No hay ni un turista ni una cámara parpadeante a la vista. El sonido del italiano impregna la atmósfera, que es música para mis oídos después de pasar demasiado tiempo cerca del Duomo. La lluviosa opción B nos ha llevado a un sitio fantástico.

Entonces me imagino que Francesco debe hacer muchos de estos tours y que debe trabajar como guía turístico para ganarse la vida.

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"No", me corrige mientras tomamos otro plato de los deliciosos aperitivos, "en verdad este es el primer tour que hago".

Puede que me estuviese mintiendo.

Mientras él me dice que pruebe la pasta pugliese, explica que en realidad es músico y actor y que solo hace tours en su tiempo libre. Y es increíble tener un guía turístico que no sea realmente un guía turístico. Es mucho más auténtico. Después de otro trago, Francesco se sintió como un viejo amigo al que te encuentras por casualidad mientras estás un día en Milán.

Seguimos llenando nuestros estómagos con más comida deliciosa y sigue lloviendo. Francesco nos dice que el guía personaliza cada tour, así ninguno es siempre igual, siempre es una experiencia nueva. Le pregunto a Francesco qué es lo que más le gusta de Milán.

"Las oportunidades aquí, por supuesto. Puedes ser quien quieras ser. Puedes hacer lo que quieras hacer. ¡Puedes hacer cualquier cosa en Milán!"

Después de haber disfrutado de la comida y la bebida, dejó de llover y nos alejamos de la calle en la ya bulliciosa noche del viernes en Navigli. Después de conocer mejor la zona con un verdadero milanés, recuerdo lo que dijo: realmente se puede hacer cualquier cosa en Milán.

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Y con esa idea en mente, volví a las calles, jurando silenciosamente que nunca volvería a poner un pie en el horrible centro turístico. Por una vez, Milán finalmente sintió que era mío. Finalmente me sentí en casa. Finalmente sentí que sabía dónde estaba y, como si tuviera las llaves, necesitaba ver más.

Para ser el vecino que realmente soy ahora.

A veces, solo necesitas una cara amistosa, una charla y una breve caminata con alguien que sea de la ciudad. La próxima vez que te sientas atrapado como un turista en una ciudad nueva, llama a alguien de allí.

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