Texto de Mandy Lutman – Traducción de María de los Ángeles Morales

Uno de los temas más complicados y confusos en el Reino Unido es, sin lugar a dudas, el sistema sanitario, especialmente para aquellos que vienen a este país desde el extranjero. En este artículo, abordaremos todo lo que necesita saber sobre el NHS, la tarjeta EHIC, seguros de salud, cómo obtener un médico en el Reino Unido y mucho más.

¿Qué es el NHS?

Una de las siglas más comunes asociadas con las palabras 'Atención sanitaria en Reino Unido' son, sin lugar a dudas, las letras NHS. Pero, ¿qué significan?
El Servicio Nacional de Salud (NHS, de sus siglas en inglés National Health Service) es el servicio de salud más grande del mundo, financiado completamente por el estado. La idea que subyace a este sistema proviene de la misión de hacer que la atención médica esté disponible para todos, independientemente de su situación financiera.

Más de 60 millones de personas en el Reino Unido usan el servicio, que atiende a más de 1 millón de personas cada 36 horas. Debido a su tamaño y las demandas de servicio, el NHS también es conocido como el top 5 de las fuerzas de trabajo más grandes del mundo.

¿El NHS es realmente gratuito?

Mucha gente todavía se sorprende cuando oyen que los residentes del Reino Unido pueden obtener la mayoría de sus tratamientos de salud de forma gratuita. Pero eso no se aplica a todo. El coste de algunos tratamientos depende de la situación del usuario y del tratamiento en sí.

El NHS cobra por:

  • Recetas
  • Costes de desplazamiento
  • Tratamientos dentales
  • Tratamientos oculares

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Aunque el NHS también ofrece terapia y tratamientos de psicoterapia, es importante tener en cuenta que es posible que tengas que esperar un tiempo antes de que los tratamientos estén disponibles por primera vez. Debido a la espera, muchas personas eligen servicios de terapia privada u optan por un plan de seguro de salud, de los que hablaremos en un momento.

¿Se puede utilizar el NHS si eres ciudadano de la UE?

Para utilizar los servicios del NHS como ciudadano de la UE, debes presentar tu tarjeta de seguro médico europeo (tarjeta EHIC). Puedes pedirla de manera gratuita y te la enviarán a tu domicilio.

La tarjeta EHIC también te da derecho a acceder a la atención médica durante tu estancia temporal en otro país del Espacio Económico Europeo (EEE) y Suiza. Sin embargo, aun así se recomienda comprar un seguro de viaje.

La tarjeta EHIC cubre los siguientes tratamientos:

  • Tratamientos médicos y provocados por accidentes
  • Enfermedades de larga duración
  • Atención maternal de rutina

La tarjeta EHIC no te permite acceder a un tratamiento médico privado.

¿Se puede utilizar el NHS si no eres ciudadano de la UE?

Técnicamente sí. Cualquier ciudadano que no pertenezca al EEE tendrá que rellenar una solicitud de visado y podrá utilizar los servicios del NHS si paga el recargo del NHS durante ese proceso.

Los ciudadanos de fuera de la UE también tendrán que pagar los costes de sus tratamientos no urgentes por adelantado. La falta de pago, además de afectar su solicitud de inmigración, también supondrá la negativa a recibir el tratamiento.
Se puede estar exento de abonar los siguientes cargos del NHS:

  • Visitas a urgencias (excluyendo los tratamientos que requieren hospitalización).
  • Servicios de planificación familiar (excluida la interrupción del embarazo)
  • Tratamiento de enfermedades infecciosas, incluidas las ITS
  • Tratamiento de una condición física o mental causada por tortura, violencia o mutilación (no se aplica si vienes del extranjero con el único propósito de recibir tratamiento)

Cómo conseguir un médico de cabecera en UK

El proceso de obtener un médico de cabecera en el Reino Unido es bastante sencillo. Se puede encontrar un servicio de médicos de cabecera a través del sitio web oficial del NHS y registrarse en línea o en persona. También deberás completar el formulario GMS1, que está disponible para descargar aquí. El formulario también se te entregará en la visita al médico de cabecera que elijas.

Se recomienda inscribirse en una consulta que se encuentra cerca de tu hogar. Puedes registrarte fuera de su zona, pero las consultas a menudo dan prioridad a los residentes que viven cerca de las instalaciones.

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Legalmente no necesitas ningún documento para registrarte con un médico de cabecera. No obstante, es mejor tener tu tarjeta EHIC, el pasaporte y un justificante de tu domicilio listo en la primera visita.
¿Sigues necesitando un seguro de salud privado en Reino Unido?
Esto depende de cada persona y su situación. Es importante tener en cuenta que para los tratamientos más serios, el tiempo de espera en el NHS puede variar y tener un seguro de salud privado te permitirá acceder al tratamiento que necesites con mayor rapidez.

Un seguro privado de salud también te cubre estas cosas:

  • Tratamientos dentales
  • Tratamientos oculares
  • Consultas con especialistas*
  • Escáner
  • Salas privadas para tratamientos
  • Medicamentos y tratamientos especializados
  • Fisioterapia
  • Acceso rápido a psicoterapia

Aunque millones de residentes en el Reino Unido confían en el NHS, muchos también utilizan tratamientos de salud privados para enfermedades graves. Si necesitas atención médica privada depende completamente de tus propias necesidades y tu estilo de vida.

¡Y esto es todo lo que necesitas saber sobre el Sistema sanitario en Reino Unido! Para cualquier otra pregunta, visita el sitio web oficial del NHS.