Este va a ser el post más arriesgado que voy a escribir. Es sacar a colación la tortilla de patatas y la polémica está servida. Mejor sin cebolla que con ella, gruesa antes que fina, poco cuajada o muy cuajada; hay opiniones para todos los gustos.

Y es que ni siquiera los orígenes del plato están libres de discordia. Hasta hace poco, la versión apócrifa más aceptada situaba al general Zumalacárregui como su impulsor, cuando en 1835 pide a una campesina navarra que le elabore algo rápido de comer con los pocos ingredientes que dispone, mientras pone sitio a Bilbao durante las guerras carlistas. Pero resulta que los navarros ya habían dejado constancia del guiso en un escrito desde la "ratonera de cuitas" de Pamplona a sus Cortes en 1817 lamentando sus pobres condiciones:

"...Dichosos los que tienen pan, dos o tres huevos en tortilla para cinco o seis, porque nuestras mujeres la saben hacer grande y gorda con pocos huevos mezclando patatas, atapurres de pan u otra cosa..."

Pero hace unos años, Javier López Linage, investigador del CSIC situó el nacimiento de la tortilla de patata en Villanueva de la Serena (Badajoz). Existe copia de una receta de 1798 de unos aristócratas ilustrados que proponen una torta a la sartén ligando con huevo la patata machacada como alimento fácil de cultivar, barato y nutritivo para paliar las hambrunas de la época.

No podríamos remontarnos mucho mas atrás. Pues la "papa" no llegó a Europa hasta mediados del siglo XVI. Cuando los expedicionarios de Pizarro la "descubrieron" para Europa, el tubérculo andino ya llevaba cosechándose en el altiplano cerca de Cuzco varios milenios. (Chile, Perú y Bolivia también se disputan su origen). Aquí, se empezó a cultivar como cosecha en Canarias y desde las islas se extendió por las zonas mas frías del continente. Fundamentalmente en Alemania, pero sólo como forraje para los cerdos y prisioneros, pues la creencia extendida durante dos siglos fue que su consumo propagaba la lepra entre los humanos. (Al no aparecer en la Biblia, este alimento daba mucho que recelar).

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Galdós en sus Episodios Nacionales III. Zumalacárregui, sitúa un diálogo:

“-...Para el rancho de hoy me han dado una cosa que llaman patatas. Mire, mire: son como piedras. ¿Esto se come?
-...Oí que comiendo estas pelotas sacadas de la tierra, se pierde la buena sangre, y nos volvemos todos gabachos o ingleses […] Yo no entiendo; pero le diré que las probé y me supieron al jabón que traen de Tafalla y Artajona...
-Échales vino y verás.
-Con el vino solo me apaño, y estas pelotas que las coman los guiris, para que revienten de una vez".

Y si hay discusión sobre sus orígenes, no seré yo quien ose establecer un ranking de la mejor tortilla de patatas en Bilbao. ¡Menudo campo de minas! Digamos de paso que hay excelentes tortillas de patata en toda España. Se trata de un plato campesino con los mismos ingredientes en todas partes. Pero hoy, Bilbao se ha convertido en su meca. No hay ninguna ciudad grande con tanta competición. (Aunque esto nos lo disputarán los gallegos, donostiarras, madrileños, alaveses, riojanos...).

Sabiendo que se me reprochará que faltan varios sitios (aunque siempre digo que acepto sugerencias, estoy súper abierta a probar cosas nuevas), me pongo el casco y me aventuro (sin ningún orden particular) a mi pequeña selección de la reina de los pintxos en Bilbao, la capital de los bocheros:

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1. Bar Galea (Mayor, 22 Getxo). Calidad desde hace décadas.
2. Cafetería Swansea (Rodríguez Arias, 70). El nombre es galés, pero la tortilla gusta tanto a locales como a visitantes de San Mamés.
3. Nashville (Poza Lizentziaturen, 24). Con o sin cebolla, ¿cuál está mejor?
4. Baviera (General Concha,8). Tortilla y atención exquisitas.
5. K2 pub (Somera,10) Finalista pintxo de tortilla Bilbao-Bizkaia 2010-11.
6. Cafetería del Ensanche (Henao, 12). Mejor tortilla de patata de Bilbao-Bizkaia 2011-12
7. Salón de Juegos Concha (General Concha, 1). Mucha rotación, ¿será por la calidad, el precio, o ambas?
8. Cafetería Tukan (Pérez Galdós, 23). Satisface a los lugareños.
9. Galatea (Muguruza, 15). Doradita por fuera y jugosa al meterla el tenedor.
10. Kirol (Bertendona, 8). 50 años de experiencia y desayunos completos.
11. Lortzen Café (Rodríguez Arias, 32). Premio Amama Tortila de Bilbao a la mejor tortilla tradicional 2018.
12. Miren Itziar (Atxuri, 17). Sólo hacen una al día, a eso del mediodía, pero es espectacular.

Mi sugerencia que probemos las tortillas de patatas en distintos sitios a cualquier hora del día, compartamos opinión y plato con amigos, nos reguemos el gaznate con un zurito y elaboremos nuestro propio ranking.

Aunque ya lo digo de antemano, para casi todos, la mejor tortilla de patatas siempre será la recién hecha por nuestra madre.

¿Dónde has probado la mejor tortilla de patatas? ¿Con o sin cebolla? ;)

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