Texto por Sabrina Andrea Sachs – Traducción de María de los Ángeles Morales

Introducción

Permíteme comenzar diciendo que Londres tiene un gran sistema de transporte público por eso es importante saber cómo funciona el transporte en Londres. Puede resultar ser extraño, pero viniendo de un pueblo italiano con800 habitantes, la facilidad para moverte por Londres sin un automóvil caro y contaminante fue un momento esclarecedor y una de las principales razones por las que esta ciudad me impactó mucho en 2003.
A pesar de las distancias, la ciudad de Londres abarca un área de 1.572 km². Siempre es posible llegar de A a B solo en transporte público. ¿Sabías que el metro de Londres es el sistema de metro más antiguo del mundo? Se abrió por primera vez en 1863 con trenes de vapor que operan la ruta entre Paddington y Farringdon, llevando a 38.000 pasajeros el su día de inauguración. Hoy en día, es uno de los sistemas más activos del mundo, con más de mil millones de personas en la ciudad cada año y hasta 9 millones de personas cada día en sus 270 estaciones y 11 líneas en toda la ciudad.
Nota del autor: tener noche en Londres no solo es inútil, sino que también tendrás que lidiar con un tráfico horrible, un estacionamiento súper caro y complicado y una tarifa de congestión de 11,50£ que se cobra a cualquier vehículo que entre en el centro de Londres durante las horas hábiles de lunes a viernes.

TFL: Transport for London

Transport for London es la agencia que administra el transporte público, que incluye los autobuses, metros y trenes de Londres.

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La ciudad está dividida en 9 zonas de tránsito que irradian desde el centro de la ciudad, con la Zona 1 en el medio y la Zona 9 en el límite exterior de la ciudad.
LAS LÍNEAS DEL SISTEMA DE LONDRES
Hoy en día existen once líneas en el metro de Londres. Todas tienen sus propios nombres y están coloreadas de manera diferente. Estas son las líneas de transporte del sistema de Londres, incluido el London Overground, el TfL Rail (otra red ferroviaria por la superficie que lleva fuera de Londres) y el Dockland Light Railway (DLR), que usa solo trenes automáticos.
Precios

Un servicio tan eficiente y rápido viene con una etiqueta de precio. Y uno bastante alto, de hecho. El sistema de transporte público de Londres es uno de los más caros del mundo. Sin embargo, comprender cómo funcionan las estructuras tarifarias y cuáles son los diferentes tipos de billetes y viajes te ayudará a aprovecharlo al máximo y a obtener el máximo valor por tu dinero.

Tienes que recordar que tu tarifa depende de tres factores:

  1. A Dónde Vayas
    En primer lugar, los costes del transporte público dependen de las zonas en las que comience y termine. En segundo lugar, el número de zonas por las que viajarás en un determinado trayecto. Dichas zonas son las que determinarán cuánto cuesta el viaje.
    Por ejemplo, un viaje de Archway (zona 2) a Waterloo cuesta 2,90/2,40 £ (hora punta / fuera de hora punta) pero un viaje de Archway a Upminster (zona 6) cuesta 5,10/3,10£ (hora punta / fuera de hora punta)
    CONSEJO PROPIO: hay tarifas alternativas que debe tener en cuenta, por ejemplo, para el viaje anterior, evitando la Zona 1 a través de Camden Town / Camden Road (o Kentish Town / Kentish Town West) y Stratford puedes ahorrar hasta 3,60£ en el viaje de ida.

  2. Hora del día
    Las horas punta son de 06:30 a 09:29 y de 16:00 a 18:59 de lunes a viernes, excepto los días festivos. Si utilizas una tarjeta Oyster o Contactless y empiezas un viaje en metro o tren durante estos horarios, se te cobrará la tarifa más alta. Al comenzar tu viaje fuera de estos horarios, se te cobrará menos.
    Si tienes la suerte de decidir cuándo viajar, intenta evitar las horas punta, no solo porque son más caras, sino también porque están más concurridas.
    Por ejemplo, un viaje de Hyde Park Corner (zona 1) a Arsenal (zona 2) costará 2,90£ durante las horas punta y 2,40£ durante las horas punta utilizando una tarjeta Oyster o Contactless. Comprar un billete impreso para el mismo viaje te costará 4,90£.

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  1. Cómo pagas
    Los pagos con ostras o sin contacto son las formas más económicas de pagar tarifas únicas. Al leer el ejemplo anterior, los boletos en papel cuestan más del doble sin contacto, por lo que ya no hay motivos válidos para comprar boletos en papel.
    Para obtener los precios exactos de los viajes, puede usar el buscador de tarifas único de TfL.

Billetes impresos y tarjetas Oyster y Contactless

Billetes impresos

Si bien todavía se pueden comprar billetes impresos para las redes subterráneas y de trenes en Londres, en un futuro cercano todo el sistema funcionará completamente. Ten en cuenta que ya no puedes viajar con un billete impreso en los autobuses y tampoco puedes pagar en efectivo en la mayoría de ellos.

Oyster card

La tarjeta Oyster card es una tarjeta inteligente que puedes usar como método de pago mientras tengas crédito en Travelcard y Bus y Tram Pass. Puedes usarla para viajar en autobús, metro, tranvía, DLR, London Overground, TfL Rail, Emirates Air Line, servicios de River Bus y la mayoría de los servicios del National Rail en Londres.

Debes pasar tu tarjeta Oyster por la parte interior y exterior de los lectores amarillos o rosas al comienzo y al final de tu viaje en metro. En los autobuses, sin embargo, solo tienes que pasarla al comienzo del viaje, ya que todos los viajes en autobús cuestan 1,50£, independientemente de la hora, la ubicación o la distancia.
Puedes conseguir obtener una Oyster card en la mayoría de las estaciones de metro y tren, así como los aeropuertos, y puedes recargarla con crédito en todas las estaciones de metro y ferrocarriles, así como en muchas tiendas de Londres que muestren el letrero Oyster, y online. Al usar una tarjeta Oyster para entra a una estación de metro o de tren, el lector de tarjetas amarillas mostrará la cantidad de crédito que te queda y, cuando la pasas al final del viaje, el lector también mostrará cuánto te han cobraron por el trayecto.

CONSEJO PRÁCTICO: Regístrate para conseguir una cuenta Oyster y poder ver el saldo de tu tarjeta Oyster, tu historial de viajes y solicitar reembolsos. Si te la roban o se te pierde, es posible que puedas conseguir un reembolso o reemplazo del crédito restante o los días restantes de tu Travelcard o Bus & Tram Pass. La tarjeta se bloqueará para que nadie más pueda usarla una vez que se haya comunicado como extraviada o robada.

Tarjetas Contactless

Son las tarjetas bancarias que tienen el símbolo contactless (sin contacto) y se pueden usar exactamente de la misma manera que las tarjetas Oyster. La diferencia es que no tienes que cargarles crédito, solo asegurarte de tener suficiente saldo en tu cuenta (o un límite suficientemente alto si es una tarjeta de crédito) para realizar tu viaje.

Travelcards o Top Up: ¿cuál te conviene más?

Puedes viajar en el metro, en DLR, en el cercanías de Londres, en los trenes TfL y la mayoría de los servicios de National Rail utilizando una tarjeta contactless u Oyster para pagar por uso, o puedes añadir una Travelcard a su tarjeta Oyster.
Como regla general, una Travelcard es más cara que una tarjeta Oyster o una contactless. La excepción es que si realizas 3 o más viajes durante 6 días o más dentro de un período de 7 días, una Travelcard de 7 días te resultará más económica que una Oyster o Contactless. De lo contrario, una tarjeta Oyster con el sistema Pay As You Go (Paga Por Uso) o una tarjeta de pago contactless son más económicas.
Los descuentos no se pueden añadir a las tarjetas de pago contactless. Por lo tanto, si puedes acceder a viajes gratuitos o con descuento (por ejemplo, niños, estudiantes...), debes seguir utilizando la tarjeta Oyster que tuvieras. De hecho, esto permite que los niños no puedan usar métodos de pago contactless.

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Travelcards

Si tienes una Travelcard, puedes viajar en todos los autobuses de Londres que tenga el círculo del rojo. Si tu Travelcard incluye las zonas 3, 4, 5 o 6, también puedes viajar en todos los tranvías.
Puedes conseguir descuentos semanales, mensuales o anuales si vas diariamente al mismo sitio. Cada duración ofrece un nivel de descuento diferente, así las duraciones más largas (es decir, un pase anual) ofrecen un mayor descuento. Un pase anual puede oscilar entre 972£ y 3.048£, dependiendo de las zonas por las que viajes.
CONSEJO PROPIO: si hace poco que te has trasladado a Londres por trabajo, pregunta a tu empresa si ofrecen una solución para la tarjeta de transporte anual. Hay algunas que de hecho pagan el coste de la tarjeta pase por adelantado y luego te deducirán una cantidad fija de tu nómica cada mes. ¡Muy práctico!

Top Up

Al usar una tarjeta Oyster o una contactless, el sistema automáticamente limita la cantidad que cobra según la tarifa de límite diario para los viajes que hayas realizado, teniendo en cuenta si viajaste en horas punta o no y por qué zonas.

Excepciones y descuentos

Estudiantes mayores de 18 y trabajadores en prácticas

Puede conseguir una tarjeta Oyster con foto para estudiantes mayores de 18 o en prácticas que te permite:
• 30% de descuento en las Travelcards de 7 Días, mensuales y de mayores periodos de tiempo.
• 34% discount en el pago fuera de horas punta según tarifas y límites diarios fuera de horas punta en el metro, el DLR, el cercanías de Londres, TfL Rail y la mayoría de los servicios de National Rail si obtienes una tarjeta nacional de 16-25 y añades el derecho de descuento como estudiante mayor de 18.

Niños

Los niños viajan gratis si tienen menos de 11 años o si tienen entre 11 y 15 años y cuentan con una tarjeta Oyster 11-15 con foto.
Las tarifas para niños (11-15 años) con una tarjeta Oyster 11-15 con foto cuestan 0,75£ fuera de hora punta y 0,85£ en hora punta para cualquier viaje dentro de las zonas 1 a 6.

Descuentos para mayores

Si vives en Londres y tienes más de 60 años, puede conseguir un pase Freedom o una tarjeta de identificación de Oyster 60+, que hace que los viajes en autobús sean gratuitos.
CONSEJO PRO: Los descuentos no se pueden añadir a las tarjetas de pago contactless. Por lo tanto, si puedes acceder a viajes gratuitos o con descuento (por ejemplo, niños, estudiantes...), debes seguir utilizando la tarjeta Oyster que tuvieras. De hecho, esto permite que los niños no puedan usar métodos de pago contactless.
Cómo coger el tren/autobús correcto

Antes de comenzar tu viaje, debes elegir la línea y seguir las señales. Para elegir la plataforma o el lado derecho de la calle, asegúrate de comprobar el destino final del tren / autobús.

Para obtener más información sobre tarifas exactas, dónde y cómo comprar recargar crédito, así como mapas e información de transporte en director, consulta el sitio web de Transport for London (las tarifas de este artículo está actualizadas a abril de 2018).

También puedes conseguir la aplicación oficial de TFL aquí o, mejor aún, descargar Citymapper, la aplicación de transporte definitiva en Londres y más allá.

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